Internet ; 인터넷

인터넷은 전세계적인 컴퓨터 네트웍 시스템으로서, 사용자가 어떤 컴퓨터에 있든지 간에 그가 사용권한을 가지고 있다면 그 어떤 다른 컴퓨터에도 접속해서 정보를 얻을 수 있는 "네트웍의 네트웍"이다. 인터넷은 1969년에 미국 정부의 ARPA (Advanced Research Projects Agency)에 의해 태동되었으며, 처음에는 ARPANet으로 알려졌었다. 인터넷의 원래 목표는 한 대학에 있는 연구용 컴퓨터의 사용자가 다른 대학에 있는 연구용 컴퓨터의 사용자와 "대화할 수 있는" 네트웍을 만드는 것이었다. ARPANet 설계의 부산물 중 하나는, 메시지가 한 방향 이상으로 나뉘어 전달되거나 또는 다른 길로 전달될 수 있기 때문에, 적의 군사공격이나 기타 다른 재해로 인해 네트웍의 일부가 파괴된 경우에도 제 기능을 발휘할 수 있다는 것이다.

오늘날 인터넷은 전세계의 수 십억 인구가 액세스할 수 있는 대중 전체를 위한, 협동적이며, 스스로 유지되는 자립 설비이다. 인터넷은 물리적으로 기존의 공중 전화망의 전체 자원의 일부를 활용하고 있으며, 기술적으로는 TCP/IP라고 불리는 일련의 프로토콜들을 사용함으로써 다른 것들과 구별된다. 인터넷 기술에 있어 최근에 나타난 2개의 변화는, 인트라넷엑스트라넷이며, 이들 역시 TCP/IP 프로토콜을 사용한다.

많은 인터넷 사용자들을 위하여, 전자우편이 짧은 편지의 처리를 위한 우편서비스를 실용적으로 대체하고 있다. 전자우편은 인터넷에서 가장 널리 사용되는 응용프로그램이다. 사용자는 또한 IRC를 이용하여 다른 컴퓨터의 사용자와 실시간으로 채팅을 할 수 있다. 최근에는 인터넷 전화설비 및 소프트웨어를 이용하여 실시간으로 음성통화까지 가능하게 되었다.

인터넷에서 가장 널리 사용되는 서비스 중의 하나가 월드와이드웹이다. 웹의 가장 두드러진 특성은 즉시 상호 참조를 할 수 있게 해주는 방법인 하이퍼텍스트인데, 대부분의 웹사이트들에서 텍스트 내에 다른 색으로 표시되어 있거나 또는 밑줄로 표시되어 있는 단어나 문장이 바로 그 것이다. 사용자가 이러한 단어나 구절을 선택하면, 이것과 관련 있는 사이트나 페이지로 전환된다. 때로는 이러한 링크는 클릭이 가능하도록 만들어진 이미지(또는 이미지의 일부)에도 숨겨져 있을 수 있다. 마우스의 포인터를 하이퍼텍스트 링크에 갖다대면, 포인터의 모양이 화살표에서 손 모양으로 바뀌는데, 이것은 다른 사이트나 페이지로 전환하기 위해 클릭할 수 있다는 것을 가리킨다.

웹을 사용하면 무수히 많은 량의 정보에 쉽게 액세스할 수 있다. 웹 서핑은 웹 브라우저를 통해 이루어지는데, 유명한 것으로는 넷스케이프 네비게이터와 마이크로소프트의 인터넷익스플로러가 있다. 특정 웹사이트의 모습은 어떤 브라우저를 사용하느냐에 따라 다소 다르게 보일 수도 있다. 또한 최신 버전의 브라우저들은 애니메이션, 가상현실, 소리, 음악파일 등에 있어 이전 버전에 비해 더 많은 특수기능들을 제공한다.


이 정보는 1999년 11월 15일에 수정되었습니다.